La cartographie désigne la réalisation et l’étude des cartes. De tout temps, la cartographie a consisté en une représentation de données sur un support réduit représentant un espace réel. De nos jours, les logiciels de cartographie sont de plus en plus utilisés dans de nombreux domaines d’activité.

Auparavant, les cartographes dessinaient les cartes pour les faire exister. De nos jours, nous nous dirigeons vers un travail non plus de dessinateur de cartes, mais plus orienté vers une mise à jour des cartes déjà existantes avec un apport de données, des modifications de tracés.

Les systèmes d’information géographique et les modèles numériques de terrain sont de plus en plus utilisés par les cartographes.

L’aménagement du territoire est un grand consommateur de cartes mais depuis une dizaine d’années l’usage du SIG et des bases de données cartographiques s’est ouvert au monde du privé :

  • avec le géomarketing tout d’abord pour aider les directions marketing et commerciale à gérer leurs réseaux de points de vente, à cibler les opérations de marketing direct...
     
  • puis, plus récemment, avec l’optimisation des plans de tournées et des rendez-vous des personnels nomades.